The Umbrella Academy (2 temporades)

2020-08-20

Primera temporada (publicat el març de 2020)

Sí, és una altra sèrie sobre joves amb súper poders i ja en van unes quantes. Totes tenen coses semblants i, per descomptat, coses diferents. En aquest cas, The Umbrella Academy parteix de la banda fosca d'aquest gènere, com ho fan Batman, Titans i altres, ja que la part de "la llum" començava a ser carregosa des que Marvel va envair el mercat cinematogràfic (fins i tot aquesta gran marca va acabar desplaçant els seus superherois i superheroïnes una mica cap a el costat fosc). Que no se m'entengui malament, estar al costat fosc no vol dir maldat en aquest cas, significa explorar la humanitat dels que adquireixen el do, o maledicció, de comptar amb unes capacitats que els permeten fer coses sobrehumanes. En segon lloc, després del desplaçament al costat fosc, The Umbrella Academy (obra de Gerard Way i Gabriel Bá) neix d'un còmic que ja era de per si fosc, recordant a l'encomiable Watchmen que també es va convertir en pel·lícula, també encomiable.

Aquesta sèrie ens explica la creació i creixement d'un grup de germanastres, nascuts d'embarassos instantanis, que són adoptats per un excèntric milionari, el qual es de dedica a criar-los i a potenciar els seus poders i fins i tot a inhibir-los si cal. Tenim a una mena de Hulk (Luther, interpretat per Tom Hooper) tractat genèticament, 1 Kraken humà (Ben, interpretat per Justin H. Min), una noia capaç de que la gent faci el que ella els diu (Allison, paper que recau en Emmy Raver-Lampman), un que pot interaccionar amb els morts (Klaus, que és Robert Sheenan), un que viatja en el temps (Número 5, interpretat per Aidan Gallagher), un amb una capacitat sorprenent per llançar punyals i altres objectes (Diego, dut a terme per David Castañeda), així com una altra noia que aparentment no té poders (Vanya, que és l'actriu amb més currículum, Ellen Page, que surt a la magnífica Origen de Nola, a Juno i a X-Men). La trama de la primera temporada comença amb la mort de el pare adoptiu, a partir de la qual els seus fills i filles es posen a investigar i, enmig de tal investigació, durant la qual Ben ja està mort, reapareix Número 5 que portava temps desaparegut i anuncia que en el futur, hi haurà un apocalipsi i que té a veure amb ells. A poc a poc, els personatges aniran mostrant-se, aprendrem els seus poders, les seves situacions personals i, sobretot, una situació familiar complexa d'una família trencada si és que en algun moment va ser família i amb relacions més que difícils entre ells i elles. La sèrie se centra molt més en Vanya que en els altres germanastres, cosa que ja ens fa veure que ella és l'eix central i que la seva falta de poders amaga alguna cosa.

La gràcia de The Umbrella Academy resideix en que els personatges ja són adults, menys Número 5, que sempre és nen i Ben, que va morir sent adolescent. Però vénen d'una família rica amb un pare adoptiu mort que no es va preocupar que fossin capaços de sobreviure socialment, els va fer monstres per a si mateixos (no s'estimen a sí mateixos, la seva vida fora de casa ha estat un desastre) i amb una capacitat limitada de controlar els seus poders. Fora d'això, amb dos personatges molt més atractius que la resta (Vanya i Nombre 5, potser tres amb l'afegit de Klaus, que posa el toc còmic), els poders no tindran massa importància fins al final, però anirem veient com els traumatitza i els ha suposat un llast ser com són, ja que no es tracta de superherois guais que salven gent, sinó que a l'usar els seus poders es converteixen gairebé en perills per als altres i per a sí mateixos. I quan s'ajunten, pitjor, de manera que hauran d'esbrinar com conviure, unir forces i descobrir per què el món està a punt d'acabar-se, per què això està relacionat amb la mort del seu pare i per què la font de la fi del món són ells mateixos.

La sèrie es desenvolupa bé, és entretinguda i té moments de tensió i de resolució molt bons. Veure com els seus poders no els suposen cap bé tal com estan ara mateix i, a més, l'aparició de dos personatges més, Hazel (Cameron Briton) i Cha-Cha (Mary J. Blige), que persegueixen a Número 5 en els seus viatges en el temps i que són, o em semblen a mi, una visió dels homes de negre divertida i molt bon contrapunt per als 7 germanastres Hargreeves. El desenvolupament de tres trames principals: els viatges en el temps, la mort del pare i la re-unió de la família i la vida de Vanya, fan que els capítols passin gairebé tots amb rapidesa, que tinguis ganes de veure''n més tot i que també hi ha aspectes una mica pesats (la relació entre Luther i Allison, el més clar) i es noti una mica de buit en l'intent de convertir el còmic en una sèrie de més d'una temporada, allargant algues subtrames més del necessari o omplint amb crema de mala qualitat un pastís que, menys farcit, hauria resultat més saborós.

2a temporada

De vegades, quan has acabat la primera temporada d'una sèrie, tens ja ganes que comenci aviat la segona i t'enduus una decepció o, simplement, el temps transcorregut fa que quan arriba aquest segon lliurament, la sèrie en si et fa mandra. M'ha passat amb Die to me, per exemple i amb les terceres temporades de Dark i The Rain, que m'han fet mandra. Quan vaig veure que Netflix havia penjat ja la segona de The Umbrella Academy, m'ho vaig pensar una mica ja que, com vaig escriure en parlar de la primera, la sèrie m'havia deixat entre un bon sabor de boca i un regust amarg.

Es diu, també, que segones parts mai són bones i, aquesta frase, es deu al fet que en un tant per cent de casos que frega el complet, és així. No obstant això, la segona temporada d'aquesta sèrie sobre una família de nens adoptats amb superpoders que els causen marginació i arruïna les seves vides, és gairebé millor que la primera. I dic gairebé, perquè encara, sent molt recent el seu visionat, no tinc clar quina m'ha agradat més.

Després de la fi de la primera, es podia esperar que la continuació seguís pel mateix camí, però ja comença diferent, d'una forma atractiva: el viatge de Número 5 a través del temps fa que els set membres de la família quedin emplaçats en el mateix lloc, en moments temporals diferents. Uns arriben a Dallas el 1960 i altres el 1963, cap sap què ha estat dels altres, de manera que intenten refer la seva vida pensant que estan sols. La data clau és l'assassinat de Kennedy el 22 d'octubre de 1963, a Dallas.

El millor d'aquesta segona temporada de The Umbrella Academy és que la solitud de cada personatge permet aprofundir més en les seves personalitats, construir-los millor i donar-los solidesa, de tal manera, salvant potser l'histrionisme de Klaus, que tots i totes tenen el seu caràcter definit i això dota la sèrie de personalitat i evita buits. Tot i la trampa, relativa, sobre Vanya i la seva amnèsia, la relació que es construeix al seu voltant amb la família de grangers a la qual va a parar, és un punt fort; de la mateixa manera, la reaparició de The Handler i les seves refregues amb Número 5 o el desenvolupament de Diego i la seva estada en el psiquiàtric amb l'excèntrica Lila (nou personatge interpretat per Ritu Arya).

Així que, per a aquelles persones que no es van convèncer amb la primera, recomano continuar i veure la segona, que té a més l'afegit de la paradoxa temporal en els dos capítols finals amb Número 5 de protagonista (sens dubte, s'hagi fet expressament o no, aquest personatge és la clau de la sèrie, juntament amb Vanya) amb escenes francament ben trobades. I com diu el noi en un moment de decaiguda: "L'Apocalipsi camina amb mi".